OLEH : RIZAL MAHDI KURNIAWAN / A24090093

Irigasi pertanian akan menjadi komponen penting dari setiap strategi untuk meningkatkan pasokan pangan global. Namun, pertumbuhan keseluruhan daerah irigasi baru akan lambat. Banyak upaya akan dibutuhkan untuk meningkatkan efisiensi sistem irigasi yang sudah ada. Kelangkaan air meningkat memberikan konflik di perbatasan negara (misalnya di lembah Nil dan di Timur Tengah) dan antara kepentingan yang berbeda (misalnya irigasi, keperluan industri dan domestik). Di sisi lain, ketersediaan sumber daya air harus dikontraskan dengan meningkatnya populasi dunia. Populasi dunia berkembang pesat, dengan tekanan meningkat sesuai pada suplai makanan dan lingkungan. Kompetisi untuk air menjadi kritis, dan degradasi lingkungan yang berkaitan dengan penggunaan air yang serius.

Pertanian adalah pengguna utama air tawar, dengan rata-rata dunia 71% dari penggunaan air. Ada variasi regional yang besar, dari 88% di Afrika menjadi kurang dari 50% di Eropa. Kelangkaan air yang parah merupakan ancaman terbesar untuk pangan masa depan produksi. Sebanyak 8 persen dari tanaman pangan tumbuh di pertanian yang menggunakan air tanah lebih cepat dari akuifer diisi ulang, dan sungai besar banyak yang begitu berat dialihkan bahwa mereka tidak mencapai laut untuk sebagian besar tahun. Karena jumlah penduduk perkotaan meningkat menjadi lima miliar pada tahun 2025, petani akan harus bersaing bahkan lebih agresif dengan kota-kota dan industri sumber daya menyusut.

Diperkirakan tuntutan tanaman yang diproyeksikan untuk tahun 2025 memerlukan 192 mil tambahan kubik air, hampir setara dengan aliran tahunan Sungai Nil 10 kali lipat volume. Kelangkaan air yang parah merupakan ancaman terbesar untuk produksi pangan masa depan. Manfaat irigasi dapat mengakibatkan harga pangan yang lebih rendah, pekerjaan yang lebih tinggi dan lebih mempercepat pembangunan pertanian dan ekonomi. Tapi irigasi dan pengembangan sumber daya air juga dapat menyebabkan masalah sosial dan lingkungan. Dampak lingkungan yang berasal dari pembangunan proyek irigasi sebelum tahun 1900 sekitar 40 waduk telah dibangun dengan volume penyimpanan yang lebih besar dari 25 milyar galon.

Dampak lingkungan dari irigasi tergantung dari sifat air, kualitas air, dan bagaimana air dikirim ke lahan sawah irigasi. Penarikan air tanah dapat menyebabkan tanah mereda, akuifer menjadi garam, dan mungkin mempercepat jenis lain dari tanah-air polusi. Karena kekurangan air, air limbah yang terkontaminasi sering digunakan untuk irigasi. Sebagai contoh, sejak awal abad ini, sekitar 90.000 ha lahan pertanian di Lembah Tula telah irigasi dengan air limbah dari Mexico City. Pengoperasian sistem pasokan air irigasi dapat mempengaruhi kinerja lingkungan dari irigasi pertanian. Operasi dan manajemen dari sistem pengiriman air irigasi harus tepat sesuai pemantauan dan pengurangan kehilangan air rembesan dan lainnya dalam sistem terzebut.

Tidak hanya nutrisi dan bahan kimia lainnya yang diangkut dengan limpasan air irigasi. Erosi tanah dan transportasi berikutnya sedimen (dan bahan kimia teradsorpsi) adalah disebabkan oleh limpasan air irigasi berlebih dari lahan pertanian. Erosi tanah menurunkan produktivitas lahan. Tanaman yang tergenang air dan mengandung N dapat meningkatkan polusi nitrat kedalam air tanah. Tanaman berakar dangkal di bawah lapisan irigasi dapat menyebabkan kerugian yang cukup besar karena pencucian nitrat dalam tanah. Dibeberapa negara berkembang sumber utama N dalam air sumur didapatkan dari kotoran domestik. Air yang tercemar merupakan sumber penyakit bagi manusia. Penyakit yang paling umum berhubungan dengan air irigasi adalah kolera, tifus, ascariasis, amebiasis, giardiasis, dan enteroinvasif E.
Penggunaan air pertanian sebagian besar menggunakan air yang tidak efisien. Akibatnya, setengah dari semua air dialihkan untuk pertanian yang tidak pernah menghasilkan makanan. Tumbuh tomat dengan sistem irigasi tradisional mungkin membutuhkan air 40 persen lebih dari tomat yang tumbuh dengan sistem infuse atau tetes. Beberapa jenis intervensi yang bertujuan untuk mencegah, mengurangi, atau membalikkan degradasi air dan tanah pada berbagai tingkatan dalam pertanian irigasi. Contoh intervensi diantaranya adalah sebagai kebijakan intervensi, praktek rekayasa, sistem manajemen, dan irigasi ataupun intervensi agronomi. Untuk Kebijakan Intervensi antara lain: Menginformasikan harga listrik dan air yang lebih mewakili nilai pasar, menjelaskan hak pindahtangan air, menetapkan batas isi ulang air tanah yang diizinkan (jumlah dan kualitas) dan memberi hukuman bagi melebihi batas ini.
Untuk teknik intervensi meliputi: mengambil pertimbangan terhadap dampak lingkungan dalam pembangunan, desain, dan operasi proyek irigasi baru, meningkatkan pemeliharaan infrastruktur irigasi, membangun fasilitas drainase, meningkatkan pemeliharaan saluran air yang ada, memanfaatkan limbah dan air mengalir, dan menemukan cara-cara alternatif untuk membuang limbah drainase, mencegah atau mengurangi rembesan kanal, yaitu, melalui lapisan. Sistem manajemen intervensi diantaranya: meningkatkan operasi dan infrastruktur irigasi yang sudah ada drainase melalui pengenalan sistem manajemen informasi, meningkatkan keterlibatan petani dalam pengelolaan dan pemeliharaan irigasi dan drainase fasilitas, mengevaluasi kelayakan pelaksanaan on-demand pengiriman air untuk peternakan.

Kebijakan untuk irigasi / agronomi praktek intervensi adalah: meminimalkan kehilangan air dalam sistem distribusi on-farm, meningkatkan kinerja sistem irigasi untuk meminimalkan perkolasi dan limpasan permukaan, On-farm aliran air perbaikan dan meratakan tanah presisi, menerapkan metode irigasi yang lebih efisien (misalnya tetes bukan irigasi permukaan), meminimalkan konsentrasi sedimen dalam air limpasan, tumbuh tanaman yang berbeda atau memperkenalkan rotasi tanaman yang berbeda (yaitu, kurang-air tanaman menuntut, lebih kekeringan dan garam-toleran tanaman), mengairi menurut diandalkan perkiraan kebutuhan air tanaman dan kebutuhan pencucianperhitungan, mengelola program pupuk sehingga dapat meminimalkan nutrisi yang tersedia untuk detasemen dan transportasi, dan terapkan perubahan tanah dan praktek reklamasi. Keterangan akhir Potensi untuk meningkatkan secara substansial daerah irigasi di dunia terbatas.

Salah satu perhatian bahwa negara-negara berkembang dapat menghabiskan 50 tahun berikutnya dengan berjuang untuk memberikan air minum dan sanitasi yang aman untuk penduduk perkotaan dengan air irigasi yang cukup untuk mempertahankan tingkat produksi pangan yang tinggi, dengan mengorbankan kemampuan mereka untuk memulihkan dan mempertahankan ekosistem yang sudah rusak. Isu pemanasan global yang belum terselesaikan bisa jadi tantangan utama untuk pembangunan air selama 50 tahun ke depan. Ada begitu banyak ketidakpastian dalam data ilmiah dan model analisis yang tidak efektif. Pengambilan keputusan memerlukan pertimbangan pengaturan perubahan iklim yang berpotensi jangka panjang mengenai penggunaan air dan dampak lingkungannya.